De omgekomen Amerikaanse piloot Archibald B. Luper

We gaan terug naar 7 mei 1944.

De Geallieerden probeerden met man en macht de Duitse oorlogsindustrie door middel van bombardementen ernstig te verzwakken en over een maand zou de grootse geheime invasie D-Day in Normandië van start gaan.

Van verschillende vliegvelden in Oost-Engeland stegen die dag meer dan 1000 bommenwerpers van de 8th. Air Force van het type B-17G (Flying Fortress) en B-24 (Liberator) op die zich boven de Noordzee in formaties zouden groeperen met als doel van deze dag: Berlijn.

De formatie werd geëscorteerd door 754 kleinere jagers, onder andere P-47 Thunderbolts, P-38 Lightnings en P-51 Mustangs, die de bommenwerpers moesten beschermen tegen vijandelijke Duitse jagers. Het was die dag zwaar bewolkt, maar er was relatief weinig Duitse weerstand  en de missie werd succesvol uitgevoerd.

Toch waren er ook verliezen te betreuren, waaronder 8 bommenwerpers en 5 jagers. Eén van deze jagers, een  P-51B Mustang was geraakt door afweergeschut van de Duitsers en stortte met een enorme snelheid rond 12.30 uur in de bossen van het Mantingerveld bij Meppen, Zweeloo neer. Het toestel was geheel uit elkaar geslagen.

De piloot, 1/Lt. Archibald B. Luper, had nog geprobeerd zich te redden door met de parachute uit het toestel te springen. Op de één of andere manier was de parachute niet geopend waardoor de onfortuinlijke piloot op 1,5 km. daar vandaan op de grond  ten zuiden van de Mepperstraat te pletter sloeg.

1/Lt. Archibald B. Luper (Archie) werd, nadat zijn stoffelijk overschot werd vrijgegeven door de Duitse militaire autoriteiten, op 8 mei 1944 begraven op de Algemene begraafplaats van Zweeloo.

Hij was 24 jaar oud en afkomstig uit Albuquerque, New Mexico en zijn militaire registratienummer was  0-665212 T 42-44 A.

Nader onderzoek wees uit dat hij was geboren op 12 maart 1920 en was voor zijn militaire loopbaan acteur van beroep.

Hij was een zoon van Arch. B. Luper en Florence Iva McCabe. Hij had een jongere broer Jack die ook een oorlogsveteraan was. 

Op 26 oktober 1945 werd hij door de Amerikaanse gravendienst opgegraven en overgebracht naar de Amerikaanse begraafplaats in Margraten, Limburg.

Later zijn op verzoek van de familie de resten teruggegaan naar de Verenigde Staten naar begraafplaats Grant Cemetery in Oklahoma. 

Zijn toestel was een North American P-51B Mustang met de registratie 6N-L(Luper).

Het vliegtuignummer was 42-106807 en behoorde tot Amerikaanse 339th. Fighter Group, 505th. Fighter Squadron, Airbase Fowlmere in Engeland.

Bronnen:

Gemeentearchief Zweeloo, zie:

Memorials of the 339

339 Fighter group

Netherlands American Cemetery te Margraten

Ab A. Jansen, Sporen aan de hemel

www.findagrave.com

www.okgenweb.org

Zie ook het artikel uit de website Zweelo digitaal: http://zweeloo-digitaal.nl/index.php?option=com_content&view=article&id=404:terug-naar-1944&catid=6:nieuws&Itemid=3